El Menjú, un paraiso olvidado

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Panorámica de la Finca de El Menjú
Panorámica de la Finca de El Menjú

“El Menjú” es una antigua y abandonada finca señorial, con jardín botánico incluido, ubicada junto a una antigua central hidroeléctrica, también en desuso, que desde hace decenios está sufriendo los avatares del paso del tiempo y, sobre todo, de actos vandálicos.

Es una paraje singular, que hizo que fuese catalogado como elemento protegido en el antiguo Plan de Ordenación Urbana del municipio, pero sin embargo ha sido totalmente abandonado por sus propietarios, hasta el punto de perder la casi totalidad de ese valor paisajístico que lo hace tan singular.

La finca ocupa una extensión de 5 Ha, que se extiende desde la ribera del río hasta el borde de La Atalaya, y cuenta con tres edificaciones, hoy prácticamente en ruinas: casa de El Menjú, donde residía sus propietarios en sus estancias temporales; la fábrica de la luz, que daba servicio a la Central Hidroeléctrica que funcionó desde antes de 1900,  y la casa del servicio.

Fué comprada en 1908 por D. Joaquín Payá López de Armengoza, y desde entonces sus descendientes han ido administrando la propiedad.

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El origen de la finca de El Menjú

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El origen de lo que fue una magnífica finca se remonta a principios del siglo XX, cuando el diplomático Juan Payá López, adquirió la propiedad.

Payá fué elegido diputado por el distrito de Cieza en las elecciones celebradas en 1910. Hijo de un funcionario de correos alicantino, fue un empresario cosmopolita y viajero que constituyó la mano derecha del Conde de Romanones en la provincia y como tal se instaló en Cieza como Director del potente Banco de Cartagena, propiedad del Conde. En ese momento adquirió y confirió personalidad a la finca del Menjú.

Este diplomático creó una especie de jardín botánico en la finca, dicho jardín todavía se intuye lo que pudo llegar a ser. En el interior de la finca había plantas exóticas, un paseo con columnas de mármol, estatuillas y varias placetas, así como un reloj de sol que estaba construido en el suelo con azulejos. Nada de esto existe hoy en dia, solo los testimonios. En la parte alta de la finca existe una balsa con una estatuilla denominada la Diosa del Amor (Aretusa), prácticamente derruida.

En sus orígenes era una finca de cultivo cuidada con esmero, con su casa de recreo para los señoritos, casa de los trabajadores y un gran almacén agrícola. Aprovechando parte de la energía que producía el salto, instalaron una bomba, justo en el lugar en que muere la acequia Andelma, y desde allí elevaban el agua del río hasta lo más alto de los bancales, por donde discurría una reguera principal para el riego de la finca y para llenar las balsas.(Joaquín Gómez Carrlllo, «El Menjú, o el hombre que tuvo un sueño»).

Es una zona de alto alto valor ecológico, con más de 200 especies vegetales y animales que encuentran en el entorno lo que quizás las personas no sepamos valorar.

Como anécdota, o algo más que eso, es justo decir en honor a D. Joaquín Payá, que casi la mitad de la Región le debe su iluminación. Su empresa de electricidad, Eléctrica del Segura, desde la finca de Cañaverosa en Calasparra y la del Menjú, en Cieza, cubrió de tendidos y brindó sus servicios a numerosas poblaciones del interior regional y el entorno murciano.

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Centro de reunión de la sociedad ciezana

Pintores y personalidades del mundo de la política se daban aquí cita los fines de semana para disfrutar de la naturaleza, flora y fauna que se unían para dar como resultado un lugar paradisíaco y que ahora solo ha quedado vestigios de una historia reciente ya muerta.

Diario La RegiónEn sus inicios, la finca fue lugar de encuentro para políticos y hombres de poder de la época, cuando D. Joaquín Payá se encontraba muy ligado al Conde de Romanones por sus negocios bancarios y empresariales, utilizando la finca de plataforma para sus intereses y los del partido liberal-romanonista, organizando fiestas de sociedad.

En la fotografía de la izquierda se reproduce la portada del diario «La Región» (1932), donde de anuncia la petición de mano de una de las hijas de D. Joaquín Payá.

Era asimismo un lugar donde  afamados pintores montaban sus caballetes y palestra y pinceles en mano no se les escapaba ni un rincón de este maravilloso lugar.

Tenía unos cuidados y bellos jardines, siendo lugar de esparcimiento para los ciezanos que tenían la oportunidad de ser invitados por D. Joaquín Payá, propietario de la finca.

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La balsa de Aretusa

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Lola Piñer Photos

El escultor que hizo la estatua de Aretusa fue Francisco Marco Díaz-Pintado (1887). Joaquín Paya encarga la llamada fuente de Aretusa, toda ella de mármol blanco, a este escultor. En esta espléndida obra artística se trata un tema mitológico compuesto por un desnudo femenino sentado en un sencillo pedestal, donde se esculpieron versos de la Metamorfosis de Ovido, relatando la conversión de la ninfa Aretusa (favorita de Diana) en fuente, para evitar la persecución de Alfeo.

La foto de la derecha es de Fernando Galindo, una de las últimas en las que la figura central todavía todavía conserva su integridad (1991).

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El origen de  “El Menjú”

En el reino musulmán de Murcia en el siglo XIII, recuerda Torres Fontes que la Crónica General de Alfonso X registra que en junio de 1228 el caudillo murciano Aben Hud,descendiente de los antiguos reyes de Zaragoza, se alzó en el castillo de Ricote contra los Almohades….Los documentos en que se hace referencia al pago de diezmos que el mencionado paraje debía satisfacer al Comendador de la Orden de Santiago –que se encuentran en el Archivo de la Catedral de Murcia y en el Archivo Municipal de Cieza- lo denominan Abenjud en 1475 y Benjú en 1780….Ha sido en los tiempos modernos, a partir de finales del siglo XVIII, cuando el topónimo da muestras de una importante corrupción fonética: cambia la –b- inicial por –m-……Así pues de Aben Hud se pasa aAbenjud, de aquí a Benjú, y este último se corrompe y llega a Menjú. (María José Díez de Revenga, Catedrática de Filología.

Artículo publicado en la revista En Cieza en agosto de 1984.

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La barca de El Menjú a lo largo de los años

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Pasar el río sobre una barca, era el único modo de cruzar el río hasta la construcción del puente de alambre a mitad de XIX.

Después pasó a ser una buena alternativa para cruzar incluso, como se ve e una de las fotografías, un vehículo de los propietarios de la finca. La imagen es de 1938.

A lo largo de los años el río Segura a su paso por el paraje de El Menjú ha visto navegar  por sus aguas desde una góndola de grandes dimensiones hasta una rústica plataforma que se impulsaba «a brazo» por el barquero, y que servía para visitantes y la familia que cuidaba de la finca pasara desde la carretera de Abarán.

Como curiosidad, la barca que se utilizaba para cruzar el río fue bautizada con el nombre de Guillermina, como  la hija de Joaquín Payá.

Una retrospectiva desde principios del siglo XX hasta los años 90 en que dejó de funcionar.

Fe de Erratas: la fotografía situada debajo de este texto, no es del paraje de El Menjú, sino del paso de Archena. No hemos querido quitarla, y aclararlo para que no lleve a confusión, pues en algunos posts figura como la que cruzaba el río de este paraje.

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Galería fotográfica

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Una muestra de fotografías de la finca de El Menjú, de la galería de Joaquín Gómez Carrillo, autor de diversos artículos sobre este paraje.

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El Grupo Scout San Jorge invita a los ciezanos a una plantación de árboles en La Atalaya

 

La iniciativa forma parte de las actividades programadas con ocasión del centenario de esta asociación juvenil ciezana, y cuenta con la colaboración del Ayuntamiento de Cieza.

Organizado por el Grupo Scout San Jorge Cieza, el próximo domingo 29 de noviembre se realizará una campaña de reforestación de nuestros montes, concretamente de la parte más despoblada y degradada de nuestra Atalaya, la zona de la umbría.

A esta plantación han querido invitar a todos los ciezanos amantes de la naturaleza que deseen pasar una mañana agradable haciendo algo de lo que se sientan orgullosos, colaborando a proteger nuestro entorno natural más cercano. Aquellos que lo deseen, están citados a las 9 de la mañana en el Molino de Teodoro, desde donde se les llevará en una marcha hasta el punto donde se tiene previsto realizar la plantación de árboles.

Actividades de formación y concienciación para disfrutar en familia

La actividad que ha planificado el Grupo Scout incluye, aparte de la propia labor de plantación, una serie de actividades didácticas en las que se facilitará a los participantes información, formación y concienciación para completar una experiencia inolvidable que dejará una huella verde en el monte la Atalaya.

La asociación juvenil retoma esta iniciativa después de mucho tiempo, en uno de los espacios naturales más simbólicos del municipio. Las familias que lo deseen podrán participar en la reforestación de esta zona bajo la supervisión de agentes forestales de la Dirección General de Medio Ambiente.

Cieza 2025: Ciudad Integradora”: Hoy a las 19 horas, jornada de participación en el IES Diego Tortosa abierta a todos los ciudadanos

 

El Salón de Actos del IES Diego Tortosa será hoy martes el escenario de la primera jornada de participación ciudadana, en la que todos los vecinos de Cieza que lo deseen podrán hacer sus aportaciones al Plan Estratégico ‘Cieza 2025: Ciudad Integradora’ cuya finalidad es marcar las pautas con las que el Ayuntamiento construirá una ciudad más eficiente y sostenible siguiendo los parámetros de la Unión Europea.

El documento que se está elaborando define la Cieza que queremos para los próximos años, y por eso es importante que los ciezanos se involucren, ya que a fin de cuentas es a quien más les afectan las medidas  que se puedan adoptar desde las distintas administraciones en temas tan importantes como el Medio Ambiente, el Urbanismo, el Patrimonio Histórico y Cultural, la economía, etc.

Conscientes de que es fundamental poner todos los medios participación al alcance de los ciudadanos para lograr que se involucren, es por lo que desde el Ayuntamiento se ha npuesto en marcha otros canales de comunicación donde hacer aportaciones, concretamente la página web www.observatoriodecieza.com/eidus, en la que se puede encontrar información sobre el proyecto, y los ciudadanos que lo deseen podrán expresar su opinión a través de cuestionarios online, así como a traves de los medios de comunicación tradicionales y las redes sociales, a través de la página de facebook del Ayuntamiento (ayuntamientodecieza) y twitter (@aytocieza),  dedde donde se mantendrá a la ciudadanía informada puntualmente

La jornada de esta tarde es una buena oportunidad para que los ciudadanos que no tengan acceso a otros medios,o que deseen hacerlo personalmente, puedan expresarle a los responsables del programa sus inquietudes y sugerencias.

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Los ciudadanos pueden participar en la estrategia integrada de desarrollo urbano sostenible de Cieza

El Ayuntamiento de Cieza quiere que los ciudadanos se involucren en el plan estratégico ‘Cieza 2025: Ciudad Integradora’ , que pretende marcar las pautas con las que diseñar una ciudad más eficiente y sostenible siguiendo las directrices de la Unión Europea, y pare ello se crearía un foro específico para que los ciudadanos hicieran sus aportaciones.

La presentación del Plan Estratégico corrió a cargo del alcalde de Cieza, Pascual Lucas, y la concejala de Administración General, María Jesús López, que explicaron que será una guía para las actuaciones que el Ayuntamiento pondrá en marcha en los próximos años en materia de desarrollo urbano, economía baja en carbono, protección del medio ambiente y del patrimonio cultural, e inclusión y cohesión social, que se hará en base a un  enfoque integrado de las dimensiones económica, ambiental, climática, demográfica y social.

El documento aprobado sirve para cumplir con el requisito que se pide a los municipios que quieran  concurrir a las próximas convocatorias de Fondos Europeos de Desarrollo Regional (FEDER), para las que hay previsto dotar fondos (concretamente un 5% del total) para estrategias integradas de desarrollo urbano sostenible, lo que supondrá para España cerca de mil millones de euros.

Los ciudadanos podrán participar a través de internet, debates participativos abiertos, y actividades para escolares.

El Ayuntamiento opta a una subvención que puede llegar a los 5 millones de euros, que se conceden en cofinanciación con una tasa del 80%. El resto, ese 20 %, tendrá que ser aportado con recursos propios, aunque la convocatoria deja margen para establecer financiaciones mixtas a través de consorcios público privados.

Las actuaciones que se pueden llevar a cabo con estos fondos son muy variadas, pero tienen que ir enmarcadas en programas que promuevan ciudades  inteligentes a través del uso de las nuevas tecnologías, sostenibles e integradoras, siendo para ello necesario que en dicha estrategia se incluyan otras medidas que promuevan la educación, el desarrollo económico, la inclusión social y la protección del medio ambiente».

La concejala de Administración General ha anunciado por su parte, la apertura de un periodo de participación ciudadana en la estrategia integrada de desarrollo urbano sostenible ,ya que desde el Ayuntamiento se tiene muy claro el papel de los ciezanos en la solución de los problemas que les afecta, siendo imprescindible su implicación, no solo de los ciudadanos a nivel individual, sino también de asociaciones, agentes sociales, culturales y económicos, que en definitiva son los que deben marcar prioridades en el diseño de la Cieza que quieren para el futuro.

Con objeto de canalizar convenientemente esta participación se ha puesto en marcha la web www.observatoriodecieza.com/eidus, en la que se puede encontrar información sobre el proyecto, y los ciudadanos que lo deseen podrán expresar su opinión a través de cuestionarios online. Del mismo modo, a través de programas de radio, noticias en prensa y las redes sociales municipales facebook (ayuntamientodecieza) y twitter (@aytocieza), se mantendrá a la ciudadanía informada puntualmente sobre los hitos y avances en el proceso de participación.

Asimismo, y dado que no todos los ciudadanos tienen la misma facilidad de participar a través de estos medios, habrá unas jornadas de participación los días 17 y 19 de noviembre, las 19.00 horas, en el IES Diego Tortosa, así como una colaboración con los centros educativos de Cieza, donde niños y adolescentes podrán manifestar sus inquietudes, a través de la actividad “Imagina Cieza”, en la que,  a través de dibujos y redacciones, podrán expresar su idea de ciudad y las cuestiones que, desde su particular punto de vista, tienen que ser solucionadas de cara al futuro.

 

El Pleno aprueba la revisión del Catálogo de Árboles Singulares de Cieza

El Ayuntamiento de Cieza aprobó en el pleno ordinario del mes de Noviembre celebrado el pasado partes, la revisión del Catálogo de Árboles y Arboledas Singulares de Cieza, aprobado en el año 2011, y redactar las fichas correspondientes a las nuevas incorporaciones.

Tras la aprobación de dicho catálogo, otro acuerdo de junio de 2012 consideró asimismo modificar el PGMO para dotar de mayor protección al bosque de ribera, lo que sirvió para que el Ayuntamiento resultara beneficiario del proyecto Life Ripisilvanatura, una de cuyas acciones era la revisión del Catálogo de Árboles Singulares.

De esta forma el Catálogo se actualizará incluyendo en él los nuevos ejemplares que a juicio de los técnicos de Medio Ambiente merezcan esa consideración.

Consulta el Catálogo aquí.

 

La Andelma, camino de ser declarada Bien de Interés Cultural

La solicitud fue presentada por José Luis Pardos, Presidente de la Asociación Cultural Fundación Los Álamos, el pasado mes de julio ante el Servicio de Patrimonio Histórico de la Comunidad Autónoma de la Región de Murcia

La acequia de La Andelma, quizás sea el último vestigio de lo que ha sido el riego tradicional de nuestra huerta. Es una canal centenario que va atravesando parajes como El Maripinar, La Hoya de los Álamos, El Ginete, La Torre, Perdiguera, La Brujilla, El Argaz, El Menjú, etc.
La acequia es propiedad de la Comunidad de Regantes de la Acequia De La Andelma, y el peligro que se cierne sobre ella viene derivado del Plan de Modernización de regadíos, concretamente de la ejecución de la Fase II, que contempla actuaciones de entubamiento en algunos tramos, lo que supondría una pérdida irreversible.
La acequia de La Andelma es un claro ejemplo de los métodos de riego tradicionales por inundación. Se construyó en la época del Islam y posibilitó el asentamiento de miles de personas en la ciudad árabe de Siyasa a partir del siglo X, y que a partir de ese momento, las tierras áridas cercanas al rio se convirtieran en las frondosas huertas que conocemos hoy en dia, y configuraron, indirectamente, las señas de identidad de nuestra comarca.

De hecho, junto a los parajes de El Maripinar, los espacios naturales de El Menjú, La Atalaya, el Cerro del Castillo, Siyasa, y el Molino de Teodoro, conforman un entorno único, uno de los conjuntos históricos y ambientales más característicos e importantes de nuestra comarca que debe conservarse en su integridad, que es como tiene sentido.

Hay que tener en cuenta que la Andelma, en sus últimos cinco kilómetros que quedan sin entubar, está ubicada dentro de la Zona de Especial de Protección Sierra de La Atalaya y El Menjú, cuya finalidad es la preservación de la variedad, singularidad y belleza de los ecosistemas naturales y del paisaje y la utilización ordenada de los recursos y promoción de actividades económicas compatibles con el medio natural.

La singularidad y carácter de elemento a proteger figura tanto en el PGMO, que establece condiciones para su conservación, como en el Catálogo de Bienes Inmuebles y Elementos Protegidos, que es su tomo II, aparece en los Datos del Sistema de Información Arqueológica de la Región de Murcia.